Kisah Messalina yang Dikenang Sebagai Wanita Paling Berbahaya di Roma

Wanita Paling Berbaya di Roma

KAWANPUAN.COM – Inilah kisah seorang permaisuri bernama Messalina yang dikenang sebagai wanita paling berbahaya di Roma. Simak selengkapnya.

Salah satu penjahat terbesar Kekaisaran Romawi adalah permaisuri Messalina. Istri ketiga kaisar Claudius, dia dikenang saat ini sebagai wanita paling berbahaya di Roma, permaisuri nymphomaniac.

Messalina dalam imajinasi modern adalah puncak dari perilaku yang tidak terkendali, penuh kekerasan, tidak rasional, dan impulsif. Nafsu seksualnya tak tertandingi, dan motivasinya cukup jahat.

Ketika Mikhail Bulgakov mengisi bola Setan di The Master dan Margarita , dia memasukkan Messalina sebagai tamu.

Ketika Charlotte Bronte perlu menggambarkan istri gila di loteng di Jane Eyre , Bronte menyamakannya dengan vampir Jerman dan juga Messalina.

Dari semua wanita skandal yang melanggar peran gender Romawi, Messalina tercatat dalam sejarah sebagai wanita yang paling memalukan.

Valeria Messalina berusia paling banyak 18 tahun pada tahun 38 M ketika dia menikah dengan suami satu-satunya, Tiberius Claudius Nero Germanicus.

Claudius sebaliknya adalah ayah dua anak berusia 47 tahun, dua kali bercerai. Pasangan ini adalah sepupu pertama yang pernah disingkirkan, keduanya merupakan keturunan dari saudara perempuan Divine Augustus, Octavia.

Pernikahan tersebut merupakan suatu kehormatan besar bagi Claudius, karena istri-istri sebelumnya memiliki prestise yang moderat dibandingkan dengan Messalina.

Pernikahannya dengan seorang keturunan Octavia bertepatan dengan terlambatnya ia masuk ke dalam kehidupan publik dan merupakan tanda bahwa kaisar baru—keponakannya Caligula—menyetujuinya dan mengikatnya erat pada garis suksesi.

Namun bagi Messalina, pernikahan itu mungkin kurang menarik. Suami barunya telah menghabiskan seluruh hidupnya sampai saat ini sebagai keluarga yang memalukan.

Dia memiliki cacat fisik yang diduga mendorong ibunya untuk menyebutnya sebagai monster, paman buyutnya Augustus melarang dia duduk bersama anggota keluarga lainnya di depan umum, dan pamannya Tiberius melarang dia dari jabatan publik mana pun.

Kekaisaran Roma adalah tempat yang tidak ramah bagi penyandang disabilitas, dan tidak ada yang mengetahui hal itu lebih baik daripada Claudius.

Dia telah melihat saudara-saudaranya menerima kehormatan yang mulia dan pernikahan yang menguntungkan. Claudius tidak mempunyai prestise dan hanya membawa sedikit garis keturunannya untuk meningkatkan darah Messalina.

Sulit membayangkan dia menantikan pernikahan dengan pria yang 30 tahun lebih tua darinya yang prestasinya bahkan tidak bisa dia banggakan.

Pasangan ini memiliki dua anak berturut-turut, dan Claudius secara tak terduga—dan secara kontroversial—menjadi kaisar. Setelah Caligula dibunuh pada tahun 41 M, Claudius berlindung di kamp tentara dan melakukan tawar-menawar selama dua hari untuk meyakinkan Senat agar menerimanya sebagai kaisar.

Suami Messalina, tanpa pengalaman dan sedikit janji, telah melampaui ekspektasi semua orang ketika dia mengambil alih kekuasaan. Masih berusia awal 20-an dan bersiap untuk kehidupan bangsawan, Messalina telah menjadi seorang permaisuri. Hanya beberapa minggu setelah suaminya naik takhta Romawi, dia membuat sejarah dengan menjadi wanita pertama yang melahirkan putra seorang kaisar Romawi.

Sebagian besar informasi tentang hubungan Messalina dengan Claudius berasal dari sejarawan abad pertama dan kedua Masehi, Tacitus dan Suetonius, yang masing-masing menulis beberapa dekade setelah kematiannya pada masa kritis terhadap kaisar awal Roma. Suetonius menulis tentang pasangan ini dalam The Twelve Caesars , namun uraiannya singkat dan lugas. Tacitus punya banyak hal untuk dikatakan mengenai masalah ini.

Tahun-tahun pertama Messalina sebagai istri dan permaisuri Claudius tidak dimasukkan dalam karya-karya ini, jadi tidak jelas apakah ketenarannya sudah ada sejak awal pemerintahan suaminya. Laki-laki Romawi cenderung menganggap perempuan korup secara konstitusional, tidak seperti laki-laki yang korup. Hukum Romawi memandang perempuan sebagai anak di bawah umur dan tidak mempercayai mereka untuk mengontrol harta benda mereka sendiri.

Ada kemungkinan bahwa pendapat tentang Messalina berubah seiring berjalannya waktu, namun ketika narasi Tacitus diambil sekitar tahun 47 M, enam tahun setelah pemerintahan Claudius, sejarawan menganggap Messalina adalah monster. Penyebutan pertama Tacitus tentang permaisuri menggambarkan dia memanipulasi suaminya untuk menghukum dua musuh pribadinya: Valerius Asiaticus dan Poppaea Sabina.

Asiaticus memiliki Taman Lucullus yang indah, yang didambakan Messalina. Dia menyebarkan rumor perselingkuhan antara Asiaticus dan Poppaea (yang telah mengambil kekasih yang diinginkan Messalina untuk dirinya sendiri). Claudius menangkap pasangan itu dan membunuh Asiaticus. Poppaea dipenjara, dan Tacitus melaporkan dia meninggal karena bunuh diri setelah berulang kali dilecehkan oleh agen Messalina.

Dalam penuturan Tacitus, Messalina sering kali menggunakan sistem peradilan dan fungsi negara untuk tujuan egoisnya sendiri. Melalui mereka, dia membalas dendam pada orang-orang yang menentangnya, menolak rayuan seksualnya, atau memicu rasa irinya. Dia mengasingkan kerabatnya dan mengeksekusi saingannya. Dia berbohong tentang pertanda buruk dan menyebarkan desas-desus untuk menakut-nakuti suaminya agar menuruti perintahnya. Dia menjadikan hal pribadi bersifat politis.

Wanita Paling Berbahaya di Roma: Pernikahan dan pengkhianatan

Tindakan Messalina akhirnya menjatuhkannya. Sejarawan Romawi melaporkan kehancurannya dan pembunuhan berikutnya dengan gembira dan tertawa-tawa. Tacitus kembali menjadi sumber informasi utama mengenai skandal terakhir Messalina. Penulis lain menceritakan kembali kisah Messalina, termasuk penyair Romawi Juvenal yang menulis kecaman pedas terhadapnya dalam Satirnya , yang disusun pada akhir abad pertama atau awal abad kedua M. Menulis satu abad kemudian, sejarawan Romawi Cassius Dio melanjutkan tradisi menjadikan Messalina sebagai penjahat , menyebutnya sebagai “wanita yang paling ditinggalkan dan penuh nafsu”.

Episode ini dimulai pada tahun 48 M, ketika Messalina mulai menjalin hubungan cinta dengan Senator Gaius Silius. Keterlibatan Silius berbeda-beda dari berbagai sumber; di Juvenal dan Dio dia adalah korban pasif dari dominasinya, sedangkan di Tacitus dia adalah peserta yang antusias. Messalina melimpahinya dengan hadiah-hadiah mewah, mulai dari pusaka keluarga hingga rumah. Perselingkuhan mereka berlanjut hingga diketahui publik. Silius menceraikan istrinya, tetapi Messalina tidak dapat melepaskan diri dari suami kaisarnya.

Para pezinah kemudian melakukan sesuatu yang sangat tidak terduga—begitu terbuka dan mengejutkan—bahkan sumber-sumber kuno pun sulit mempercayainya. Pasangan itu mengadakan pernikahan mereka sendiri saat Claudius berada di luar kota di Ostia. Messalina mengenakan kerudung kuning sebagai pengantin wanita dan berjalan di depan umum melalui jalan-jalan menuju rumah Silius, tempat mereka bertukar sumpah. Mereka kemudian mengadakan pesta riuh yang, menurut Tacitus, termasuk Messalina dengan membiarkan rambutnya tergerai.

Peristiwa sebenarnya dan makna hari itu masih diperdebatkan oleh para sejarawan modern. Apakah ini pernikahan sungguhan atau pertunjukan? Apakah ini sebuah percobaan kudeta dan bukan sebuah penghinaan yang kurang ajar? Beberapa orang menggambarkan hari itu sebagai upaya untuk menggulingkan Claudius, yang sepenuhnya dimotivasi oleh ambisi politik untuk memerintah. Kebenarannya tidak akan pernah diketahui karena tidak ada konspirator yang selamat malam itu.

Rumor tentang pesta pernikahan mereka, baik nyata atau palsu, sampai ke Claudius di Ostia dengan sangat cepat. Untuk menyampaikan berita tersebut, administratornya mengirim dua wanita simpanan favoritnya untuk memberitahunya bahwa istrinya telah menceraikannya di depan umum dengan menikahi pria lain. Claudius, dalam cerita Tacitus, panik, percaya bahwa Messalina dan Silius berusaha menggulingkannya. Claudius segera menangkap mereka. Penjaga mengawal Messalina ke Taman Lucullus, dan Silius dibawa ke hadapan Claudius di kamp tentara. Silius dan sekutunya dieksekusi di tempat karena pengkhianatan, dan kemudian nama Silius lenyap dari sejarah.

Wanita Paling Berbahaya di Roma: Kematian seorang permaisuri

Claudius menunda-nunda nasib Messalina. Dia adalah istrinya selama satu dekade, ibu dari anak-anaknya, dan seorang wanita yang dia cintai. Dia melunak dan memutuskan untuk memberinya sidang keesokan harinya. Para pendukung Claudius takut Messalina akan lolos dari hukuman, jadi mereka mengambil tindakan sendiri. Mereka secara salah memberitahu para perwira dan tribun Romawi untuk pergi ke taman dan mengeksekusi Messalina atas perintah kaisar.

Messalina ada di taman bersama ibunya. Tacitus melaporkan bahwa meski dia terjebak, Messalina tidak menyerah. Dia mencoba mencari jalan keluar dari situasi tersebut, tetapi tidak berhasil. Ketika tentara tiba, mereka memberinya pilihan untuk bunuh diri, tapi dia tidak dapat melakukannya. Tacitus mencibir bahwa dia sangat kurang kebajikan sehingga dia bahkan tidak bisa bunuh diri. Salah satu tribun melewatinya dan mengakhiri hidupnya.

Tacitus melaporkan bahwa Claudius tidak terpengaruh oleh berita kematian istrinya: “[Dia] meminta secangkir dan menjalani rutinitas perjamuan. Bahkan pada hari-hari berikutnya, ia tidak menunjukkan gejala kebencian atau kegembiraan, kemarahan atau kesedihan, atau, setidaknya, emosi manusia apa pun.” Pemerintah Romawi mengeluarkan dekrit memoriae sialan terhadap Messalina, mencoreng namanya dari tempat-tempat umum dan pribadi dan menghancurkan patung-patungnya. Namun penghapusan resmi ini tidak membuat Messalina hilang dari ingatan. Sebaliknya, nafsu seksual dan pernikahannya yang bersifat bigam menimbulkan rumor, lelucon, dan gosip yang akan melampaui setiap tindakan lain dalam imajinasi sejarah, termasuk intrik politiknya.

Rumor dan sindiran

Lelucon dan bisikan ini dimulai sejak dini. Pliny the Elder, seorang perwira militer muda yang bertugas di Jerman pada masa awal pemerintahan Claudius, menulis sebuah ensiklopedia fenomena alam, yang di dalamnya ia memasukkan renungan tentang seksualitas mamalia. Manusia, katanya, adalah satu-satunya hewan yang tidak memiliki musim kawin dan tidak pernah puas dalam hal seks. Sebagai gambaran, ia bercerita kepada pembaca tentang Permaisuri Messalina yang berkompetisi dengan seorang pekerja seks untuk melihat siapa yang bisa mengambil kekasih terbanyak. Setelah 25 kali “pelukan”, Messalina menang.

Satu generasi kemudian, anekdot tersebut menjadi semakin keterlaluan ketika dihubungkan dengan tokoh misanthrope terkenal, Juvenal, dalam Satirnya . Messalina muncul di bagian mengapa dia membenci wanita. Menyebutnya “Pelacur Kekaisaran”, Juvenal mengklaim bahwa setiap malam Messalina menyamar dengan wig pirang—warna rambut yang diasosiasikan dengan orang barbar—dan bekerja di rumah bordil kelas bawah, di mana dia akan berhubungan seks sampai matahari terbit. Dia akan diusir “kelelahan tetapi belum puas.”

Pada tahun 220 M, ketika Cassius Dio sedang menulis Sejarah Romawinya, rumah bordil yang dibayangkan Messalina telah pindah ke istana kekaisaran, di mana dia mengundang pria untuk membeli seks darinya dan dari wanita bangsawan lainnya, beberapa di antaranya dipaksa oleh Messalina menjadi pekerja seks. Dio juga menceritakan kisah tentang seorang penari, Mnester, yang mendapati dirinya menjadi fokus rayuan Messalina yang tidak diinginkan. Dia menolaknya berulang kali sampai Messalina mengeluh kepada suaminya bahwa Mnester tidak akan mematuhinya, berpura-pura bahwa dia hanya tidak patuh. Claudius, yang lebih bijaksana, memerintahkan Mnester untuk melakukan apa pun yang diperintahkan istrinya, dan karenanya Mnester harus tunduk. Adegan ini tampaknya diambil langsung dari komedi Yunani dan Romawi: Suami yang dikhianati dan istri yang tidak setia dan rakus secara seksual adalah karakter umum. Kisah tersebut menunjukkan bahwa kejatuhan Messalina yang sebenarnya begitu dramatis sehingga apa pun dapat dikatakan atau dipercaya tentang dirinya.

Kisah-kisah seperti ini mendelegitimasi Messalina dan menyingkap bagaimana misogini Romawi (dan modern) terjadi. Dalam sumber-sumber yang konon menceritakan sejarah—Tacitus, Suetonius, dan Dio—Messalina adalah orang yang tidak pilih-pilih tetapi juga pintar, penuh perhitungan, dan kejam. Dia bersekongkol dengan sekutu-sekutunya baik di dalam rumah tangganya maupun di Senat untuk menyusun rencana dan mengumpulkan kekuasaan. Dia menggunakan pengadilan dan aliansi untuk menyiksa musuh-musuhnya, dan dia menjalankan jaringan mata-mata dan informan di seluruh kota. Dia mengumpulkan informasi dan menyebarkannya untuk mengendalikan suaminya dan dengan demikian mengendalikan sebuah kerajaan. Semua hal ini tentu saja keji, tetapi menunjukkan rasa hormat tertentu terhadap Messalina sebagai pribadi yang utuh.

Imajinasi populer belum memikirkan aspek-aspek ini. Penulis dari Pliny dan Juvenal hingga Bronte dan Chuck Palahniuk menggunakan Messalina hanya untuk menonjolkan sifat mesumnya. Dia bukan seorang operator politik, melainkan hanya seorang perempuan nakal yang beroperasi dalam bayang-bayang kamar tidur. Skandal seks menjauhkannya dari ruang kekuasaan dan politik yang bersifat maskulin, publik, dan mengembalikannya ke tempat yang semestinya bagi perempuan: di rumah tangga, ruang privat sebagai istri dan ibu. Sisi tajamnya melunak ketika dia dimasukkan ke dalam kategori penjahat wanita yang paling sederhana: wanita yang sangat menikmati seks.

Skandal Messalina yang sebenarnya adalah bahwa ia melampaui batas-batas yang ditentukan mengenai kedudukan seorang permaisuri dan terlibat terlalu terbuka dalam politik kejam sistem kekaisaran Romawi, yang berpuncak pada upaya kudeta yang sangat aneh namun sangat umum. Mengingatnya hanya sebagai “Pelacur Kekaisaran” dan “wanita paling bebas pilih-pilih di Roma” merupakan suatu tindakan yang merugikan. Messalina adalah skandal yang jauh lebih rumit dan menarik dari itu.